«Правительство Азербайджана хочет обмануть мир, освободив меня из тюрьмы, в то время как мои свободы остаются ограниченными даже вне тюрьмы. Я не умею путешествовать, не могу заключить контракт с иностранными СМИ. Я лишь один из многих журналистов, которым запрещено покидать страну, потому что правительство считает, что журналисты не должны пользоваться своей свободой выражения мнений или использовать возможности СМИ за пределами своего репрессивного режима ».

Хадиджа Исмайлова, выступление 23 июня 2017 г.

16 июня 2017 года всемирно известный журналист-расследователь Хадиджа Исмайлова обжаловала запрет на поездки, наложенный на нее правительством Азербайджана, в Европейском суде по правам человека. Хадиджа утверждает, что запрет на поездки после ее условного освобождения из тюрьмы в мае 2016 г. предназначен для того, чтобы воспрепятствовать и наказать ее за ее громкую журналистскую деятельность (которая в прошлом включала трансграничные расследования в отношении президента Азербайджана и его семьи) и является частью ее систематического преследования властями. Дело было оперативно передано в Европейский суд 11 сентября 2017 г. системный характер репрессий, с которыми сталкиваются журналисты. Мы представили наш ответ на замечания правительства 18 апреля 2018 года. Хадиджу совместно представляют азербайджанский адвокат Фариз Намазли и Европейский центр защиты прав человека (EHRAC) на базе Мидлсексский университет.

Хадиджа - одна из немногих оставшихся независимых журналистов в Азербайджане, она была руководителем Бакинского бюро прессы. Радио Свободная Европа / Радио Свобода с 2008 года. Ее журналистские расследования в основном сосредоточены на коррупции в правительстве и администрации президента, за что она получила множество наград, в том числе от Хьюман Райтс Вотч, ПЕН Америка а также ЮНЕСКО. Хадиджа регулярно подвергалась угрозам, преследованиям, шантажу и запугиванию из-за своей работы, что является предметом отдельное судебное разбирательство в Европейском суде.

В декабре 2014 года ее арестовали по надуманным обвинениям, а в сентябре 2015 года приговорили к семи с половиной годам лишения свободы. Просидев 17 месяцев в тюрьме, 25 мая 2016 года Верховный суд постановил условно освободить ее на пять лет. Власти Азербайджана наложили Международный запрет на поездки Хадиджи, несмотря на то, что Верховный суд требовал от нее только уведомлять власти о любых изменениях в ней постоянный резиденция.

«Моя цель - не просто добиться справедливости для себя в этом случае: я также хочу, чтобы были разоблачены репрессивные меры авторитарного режима».

Хадиджа, выступление 23 июня 2017 г.

Международное сообщество, в том числе Парламентская ассамблея Совета Европы, Комиссар Совета Европы по правам человека, то Спецдокладчик ООН по положению правозащитников, ЮНЕСКО и Европейская служба внешних связей все выразили серьезную озабоченность по поводу продолжающихся ограничений на профессиональную деятельность Хадиджи и призвали к отмене запрета на поездки и других мер. Организации гражданского общества, такие как Amnesty International а также Хьюман Райтс Вотч также неоднократно высказывались о преследовании Хадиджи.

Запрет на поездки оказал серьезное и пагубное влияние на профессиональную жизнь Хадиджи как журналиста-расследователя и на ее неспособность обсуждать и представлять свои выводы на международном уровне. Помимо нарушения ее прав на свободное передвижение (в соответствии со статьей 2 Протокола 4 Европейской конвенции о правах человека - ЕКПЧ)), она утверждает в Европейском суде, что запрет был политически мотивированным (статья 18 ЕКПЧ), что он существенно мешает с ее правом на свободу выражения мнения (статья 10 ЕКПЧ) и тем, что она не могла отменить его в национальных судах. Она также утверждает, что у нее не было эффективных внутренних средств правовой защиты (статья 13 ЕКПЧ).

EHRAC ведет судебный процесс по ряду других дел, касающихся жестокого преследования и преследования других лиц. Правозащитники и юристы Азербайджана включая Лейла и Ариф Юнус, Расул Джафаров, Интигам Алиев, Алаиф Гасанов а также Халид Багиров поскольку Правительственный разгон 2014 г..