Заблокированные новостные сайты опровергают иски правительства Азербайджана в Европейский суд по правам человека

13 июля 2020
Blocked news websites counter Azerbaijani Government’s claims at European Court of Human Rights
Офисы Meydan TV, одного из четырех заблокированных сайтов (ИСТОЧНИК: meydan.tv).

Четыре критических новостных сайта, заблокированных властями Азербайджана, ответили на обращение правительства в Европейский суд по правам человека («ЕСПЧ») и подтвердили свое утверждение о том, что запрет нарушает их право на свободу выражения мнений. Заявители утверждают, что такое ограничение их прав является незаконным, не служит законной цели и не является необходимым в демократическом обществе. Сейчас дело ожидает суда.

EHRAC вместе с азербайджанскими юристами-партнерами представляет четыре веб-сайта – Azadliq.infoМейдан ТВAzerbaycan Saati а также Туран ТВ - которые все были недоступен в Азербайджане с марта 2017 года. До запрета четыре сайта были одними из немногих независимых интернет-СМИ в стране.

Веб-сайты были запрещены вскоре после того, как президент Азербайджана Ильхам Алиев утвердил поправки к законам, регулирующим регулирование интернета, фактически предоставив властям новые полномочия по блокированию контента, содержащего так называемую «запрещенную информацию». Правительство Азербайджана утверждает, что ряд статей, опубликованных четырьмя критическими новостными сайтами, содержал призывы к «насильственному изменению конституционного строя», «организации массовых беспорядков» и другим незаконным действиям. Заявители утверждают, что статьи касались вопросов, представляющих общественный интерес, и были заблокированы, поскольку они содержали критику властей и их политики.

Правительство Азербайджана также утверждает, что критические новостные сайты не пострадали в результате предпринятых против них действий, не в последнюю очередь потому, что они могут продолжать распространять свой контент через VPN-сервисы или платформы социальных сетей. EHRAC и юрист-партнер Самед Рагимли опровергли это утверждение, утверждая, что домен веб-сайта необходим для функционирования платформы онлайн-медиа. VPN-сервисы не являются подходящей альтернативой и даже запрещены законом в некоторых странах.

Заявители также представили доказательства, свидетельствующие о резком снижении посещаемости веб-сайта после запрета, что привело к ограничению доступа в Азербайджане к высококачественным, основанным на фактах, независимым репортажам. Некоторые из их аккаунтов в социальных сетях также подверглись кибератакам и попыткам взлома, в результате чего они потеряли значительное количество подписчиков.

EHRAC отвергает предложение правительства о том, что дела были «должным образом рассмотрены» национальными судами Азербайджана, которые на практике не предоставили никаких эффективных средств правовой защиты. Эффективной и независимой проверки решения первой инстанции о блокировании доступа к веб-сайтам в 2017 году и последующих апелляций не проводилось. Суды просто приняли утверждения властей за чистую монету и не попытались должным образом рассмотреть или объяснить, почему содержание было незаконным.

Расплывчатость формулировок положений, изложенных в законах, регулирующих интернет-регулирование в Азербайджане, допускает их широкое толкование властями. Отсутствуют адекватные правовые гарантии против неправомерного применения законов. Неспособность Правительства указать, почему содержание веб-сайтов составляло «запрещенную информацию», подрывает его утверждения о том, что вмешательство в свободу выражения мнений заявителей было оправданным (статья 10 Европейской конвенции о правах человека).

Власти Азербайджана продолжают принимать меры против веб-сайтов. В феврале 2020 года Министерство транспорта, связи и высоких технологий обратилось к национальным судам с просьбой наложить запрет на возможность заявителей делиться своим контентом через VPN-сервисы, социальные сети и другие платформы. Фактически это будет означать полную цензуру доступа к содержимому веб-сайтов.

Случай с четырьмя заблокированными веб-сайтами подчеркивает тяжелое положение свободных СМИ в Азербайджане. Всемирный индекс свободы прессы за 2020 год, составленный организацией «Репортеры без границ» страна заняла 168-е место из 180. Независимые СМИ в стране подавляются, а критически настроенные журналисты подвергаются уголовным обвинениям и тюремному заключению, угрозам, запретам на поездки и другим формам репрессий.

EHRAC сотрудничал в этом деле с Юридическая клиника прав человека Ловенштейна в Йельской школе права, который подготовил обширную заметку о международных стандартах свободы выражения мнений, а также информацию о нарушениях свободы СМИ в Азербайджане и сопоставимых странах, которую мы приложили к обращениям в ЕСПЧ.


[я] Самед Рагимли, Джавад Джавадов, Эльчин Садыгов и Зибейда Садыгова.